Original Article
Spectrometric analysis and scanning electronic microscopy of two pleural plaques from mediaeval Portuguese period
Análise espectrométrica e microscopia eletrónica de varrimento de 2 placas pleurais do período mediaeval Português
T. Fernandesa,b,, , R. Granjaa, P.L. Thillaudc
a Departamento de Biologia, Escola de Ciências e Tecnologia, Universidade de Évora, 7002-554, Portugal
b Centro de Investigação em Antropologia e Saúde (CIAS), Universidade de Coimbra, Apartado 3046, 3001-401 Coimbra, Portugal
c École des Hautes Étude, Section des Sciences Historiques et Philologiques, La Sorbonne, Paris, France
Received 29 August 2013, Accepted 10 January 2014
Abstract

During an archaeological excavation at a mediaeval monastery (Flor da Rosa, Crato, Portugal), a skeleton of a adult woman was found with two calcifications in the thoracic cage. The location and the macroscopic analysis of the calcifications allowed them to be assigned as pleural plaques. Spectrometric analysis and scanning electronic microscopy enabled to establish that it originated with an infectious process. These results associated with the lesions found in the ribs and vertebrae strongly suggest tuberculosis as the cause of these pleural plaques.

Resumo

Durante uma escavação arqueológica de um mosteiro mediaeval (Flor da Rosa, Crato, Portugal) foi encontrado um esqueleto de uma mulher adulta, com 2 calcificações na caixa torácica. A localização e a análise macroscópica das calcificações permitiu que fossem consideradas como placas pleurais. A análise espectrométrica e a microscopia eletrónica de varrimento permitiram determinar que tiveram origem num processo infecioso. Estes resultados, associados com as lesões encontradas nas costelas e vértebras, sugerem nitidamente a tuberculose como causa dessas placas pleurais.

Keywords
Calcified soft tissue, Infectious disease, Mediaeval Portuguese cemetery, Pleural plaques
Palavras-chave
Tecidos moles calcificados, Doença infeciosa, Cemitério mediaeval português, Placas pleurais

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