Case report
Clinical challenges of persistent pulmonary air-leaks—Case report
Desafios clínicos de fugas de ar pulmonares persistentes—relato de caso
M. van Zellera,, , , P. Bastosb,c, G. Fernandesa,c, A. Magalhãesa
a Serviço de Pneumologia, Centro Hospitalar de São João, Porto, Portugal
b Serviço de Cirurgia Cardio-Torácica, Centro Hospitalar de São João, Porto, Portugal
c Faculdade de Medicina, Universidade do Porto, Porto, Portugal
Received 17 April 2013, Accepted 12 July 2013
Abstract

Air leaks are a common problem after pulmonary resection and can be a source of significant morbidity and mortality.

The authors describe the case of a 68-year-old male patient who presented with a persistent air-leak after pulmonary resection. Watchful waiting, surgical procedures, as well as medical therapy like pleurodesis and implantation of endobronchial one-way valves on the bronchial segments identified using systematic occlusion of the bronchial segments, were all tried unsuccessfully. During that time the patient remained hospitalized with a chest tube.

The instillation of methylene blue through the chest tube was used to identify the segments leading to the persistent air-leak; this enabled successful endobronchial valve placement which sufficiently reduced the size of the air-leak so that the chest tube could be removed.

Nonsurgical approaches seem promising and, for some patients may be the only treatment option after all conventional treatments have failed or are considered too high risk.

Resumo

As fístulas pleurais são um problema comum após a ressecção pulmonar e podem condicionar morbidade e mortalidade significativas.

Os autores descrevem o caso de um paciente do sexo masculino com 68 anos que apresentou uma fístula alveolo-pleural persistente após ressecção pulmonar. Foi tentada atitude expectante, procedimentos cirúrgicos, bem como terapêutica médica como pleurodese e colocação de válvulas endobrônquicas nos segmentos brônquios identificados utilizando o método de oclusão sistemática dos segmentos brônquicos, sem sucesso. Durante esse tempo o paciente permaneceu hospitalizado com necessidade de drenagem torácica.

Posteriormente, a instalação de azul de metileno através do dreno torácico foi utilizada para identificar os segmentos envolvidos na fístula, o que permitiu a identificação de diferentes segmentos relativamente ao método prévio, possibilitando a colocação de válvulas endobronquicas que promoveram redução da fistula e consequente remoção do dreno torácico com sucesso.

As abordagens não-cirúrgicas parecem promissoras e, para alguns pacientes, podem ser a única opção de tratamento depois de todos os tratamentos convencionais falharem ou serem considerados de muito alto risco.

Keywords
Pulmonary air-leak, Bronchoscopy, Methylene blue
Palavras-chave
Fístula alveolo-pleural, Broncoscopia, Azul metileno

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